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保健營養補充品的盛行與不當濫用 

根據美國近年來的統計數字, 民眾每年花在"輔助與替代醫學(Complementary and Alternative Medicine)"的金額, 已經超過了主流醫學(Main Stream Medicine 或 Allopathy); 而由於保健食品並不受食品藥物管理局FDA之主動嚴格限制, 更加速了此等產業的蓬勃發展. 國人到美國旅遊,總不忘帶些可以「保骨本」的維骨力回來孝敬銀髮長輩, 但有時其療效似乎又被不當的誇大, 聽在醫師的耳裡, 真是哭笑不得.

 

退化性關節炎

退化性關節炎是筋骨疼痛最常見的來源之一, 病理上最主要的變化, 便是在關節軟骨發現有所謂的"磨損與破裂(wear and tear)"現象. 臨床上的症狀大約有以下幾種:1. 關節疼痛, 尤其是承受體重時(步行, 上下樓梯, 蹲踞等) 2. 晨僵感(morning stiffness). 經過舒緩活動後關節僵硬感會改善. 3. 症狀會因為氣候變化, 或環境變冷(吹冷氣, 冬天等)而加劇. 4.最終可能發展至局部關節畸形.

 "維骨力"到底有沒有效?

 

維骨力(Viartril-s)是義大利Rotta藥廠的專利藥品名稱, 其主成分是葡萄糖胺硫酸鹽(glucosamine sulfate). 但由於名氣太大了, 一般民眾把所有葡萄糖胺為主要成分的產品, 都叫維骨力; 事實上, 坊間藥廠出的各式藥品都具有相似的成分, 並非一定要維骨力不可(例如阿鈣, 速療骨, 骨力, 骨營....等). 有時候廠商還會在其中添加軟骨素(chondroitin)與MSM(methylsofonylmethane)等成分(最有名的是MoveFree這個商品), 並宣稱有加成的效果.

 

葡萄糖胺是人體可自行合成的物質, 存在於軟骨等組織中; 但隨著人體的老化,葡萄糖胺的合成速度逐漸趕不上分解的速度, 便影響關節內細胞的新陳代謝, 使軟骨逐漸遭受磨損. 補充葡萄糖胺的目的, 便是基於上述的現象, 企圖藉由額外的體外補充來代償體內合成的不足, 進而延緩關節軟骨的磨損, 達到保護關節的作用.

 但依照實証醫學的研究結果, 葡萄糖胺的療效至今仍有爭議, 例如在歐洲就當成藥品, 但是在美國卻屬於健康食品. 目前國內醫政單位的態度則較為中庸, 衛生署在2004年2月公告「葡萄糖胺類產品管理類別草案」指出, 相關產品「如不宣稱療效, 得不以藥品列管」(列為食品), 而目前列為處方用藥的產品, 若未能提出療效的證明, 將變更為指示用藥, 而且適應症只限於退化性關節炎.

綜合目前可得的醫學實證研究結果, 針對葡萄糖胺的臨床療效, 可以歸納成以下幾點:

 

1. 由於服用葡萄糖胺本身安全性高, 對於輕度至中度的膝退化性關節炎患者, 應可嘗試以葡萄糖胺來改善退化性關節炎症狀, 或減少依賴消炎藥止痛的劑量; 至於嚴重的病患有效的機會不高.  

2. 每天服用的劑量, 應不超過1500mg. 分次服用或一次全部服用, 似乎在療效上並沒有差別. 

3. 除了膝關節以外, 補充葡萄糖胺對身體其他關節(如脊椎, 髖關節等)之退化性關節炎, 療效研究之深度與廣度目前都並不充足, 故沒有特定的結論.

 

4. 糖尿病患者患膝退化性關節炎, 補充葡萄糖胺並不會明顯影響血糖之控制.

 

5. 葡萄糖胺與骨質密度或骨質酥鬆症無直接的相關性.

 

6. 關於葡萄糖胺的服用劑型(膠囊, 錠劑, 粉狀, 液態等)何者之吸收較佳, 目前的醫學研究報告尚未有明確的結論, 針對廠商或販售者之過度說明, 應持較保留之態度.

 

筆者個人則建議, 若服用葡萄糖胺超過一個月, 退化性關節炎症狀仍未獲得改善, 則不宜再繼續服用, 不是因為會造成副作用, 而是避免造成浪費, 與不必要的期待心理.  

 

以鳳梨酵素輔助治療退化性關節炎

鳳梨酵素可分為果實部份的鳳梨酵素及莖部的鳳梨酵素兩種,主要成份屬於蛋白酶(protease)。除了蛋白酶之外,鳳梨酵素尚含有磷酸酶、過氧化酶、醣蛋白、碳水化合物等成份。由於莖部的鳳梨酵素,其成份、酵素含量都比果實的鳳梨酵素來得好,因此,做為保健食品用的鳳梨酵素,主要是從鳳梨莖部萃取。

基礎醫學實驗已證實, 鳳梨酵素具有抗發炎、溶解血栓及增加免疫力等三大功效. 至於臨床實驗, 則顯示了口服水解酵素治療膝關節與髖關節之退化性關節炎, 療效與非類固醇消炎藥Diclofenac相當. 對於無法或不願服用消炎藥來治療退化性關節炎的患者而言, 服用鳳梨酵素應是一個不錯的替代方案.

至於應該服用多少? 服用多久? 目前並沒有一定的共識. 患者在選擇服用時, 應進一 步與 醫師或專業的營養師討論比較妥當.   

結論

 

針對膝關節之退化性關節炎, 口服補充葡萄糖胺的效果, 應該比"味素藥(安慰劑)"再多一點; 但也比"很有效"再少一點. 民眾應保持平常心, 注意體重控制, 姿勢, 避免粗重工作, 慎選運動模式, 適度的肌力訓練等, 都是預防與治療退化性關節炎的根本之道. 一昧相信保健食品的功效, 似乎有點捨本逐末. 在選擇筋骨保健食品時, 建議最好先與您的醫師討論之後再做最後的決定.

 

 

 

 

 

 

 

參考資料與醫學文獻

 

 

葡萄糖胺

 

1. 康健網站 http://www.commonhealth.com.tw/content/076/076106.asp

 

2. 2006年新英格蘭醫學期刊, 報導1583名患者之優質統計研究, 發現葡萄糖胺與軟骨素合用, 會有效降低中度至重度膝退化性關節炎患者之症狀. N Engl J Med. 2006 Feb 23;354(8):795-808

 

3. 2005年Cochrane Database Syst Rev. (專司以優質統計方法檢視過往醫學研究結果之期刊) 2005 Apr 18;(2):CD002946, 報導2570名有症狀的膝退化性關節炎患者, 發現補充葡萄糖胺, 可以明顯比安慰劑更有效地減輕患者之疼痛與功能性缺損.

 

 

鳳梨酵素

1. 鳳梨酵素與退化性關節炎(全文檢索之回顧報告) Bromelain as a Treatment for Osteoarthritis: a Review of Clinical Studies Evid Based Complement Alternat Med. 2004 Dec;1(3):251-257 http://ecam.oxfordjournals.org/cgi/content/full/1/3/251

2. 口服水解酵素治療膝與髖關節之退化性關節炎, 療效與消炎藥diclofenac相當. Clin Rheumatol. 2004 Oct;23(5):410-5, and Clin Exp Rheumatol. 2006 Jan-Feb;24(1):25-30.

3. 關於鳳梨酵素的中文解說: Yahoo 知識 http://tw.knowledge.yahoo.com/question/?qid=1105050803644

http://tw.myblog.yahoo.com/doctor-panjenli/article?mid=535&prev=539&l=f&fid=5


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