自由時報 2008-05-24 06:00

文/張棋楨

近年來吃葡萄糖胺和軟骨素(俗稱維骨力)來保養或治療退化性關節炎,儼然已變成一種流行,根據健康食品市場調查,葡萄糖胺和軟骨素在全球一年的銷售額達17億美元,葡萄糖胺和軟骨素在美國被定為營養品,在歐洲則被歸類為藥品。

 

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◎為何要吃葡萄糖胺和軟骨素

退化性關節炎會影響患者的膝蓋、臀部、腰部和手指關節,而且病情為進行式,嚴重時,會需要置換人工關節(膝或髖部)。退化性關節炎的病變主要發生在軟骨。

軟骨隨年紀或受到傷害會漸漸磨損,產生凹凸不平的表面或厚度變薄,進而造成關節腔變窄及形成骨刺。此時病人的關節則會產生疼痛與腫脹。

 

◎健康的軟骨基質由三種物質構成:

做為潤滑和滋養的「水分」。

吸收並保持水分的「醣蛋白」,猶如蓋房子需要的水泥。

固定醣蛋白在適當位置的「膠原蛋白纖維」,

     猶如蓋房子需要的鋼筋。

 

這三種物質讓軟骨有良好的彈性和避震性。而葡萄糖胺和軟骨素就是形成醣蛋白的原料。因此從「吃什麼?補什麼?」的觀念出發,臨床研究報告亦證明葡萄糖胺和軟骨素對退化性膝關節炎具治療的效果。

 

萄糖胺和軟骨素的臨床療效

近10幾年來實證醫學證據大多支持葡萄糖胺和軟骨素的臨床療效,然而有些研究報告並無法支持其療效。這種前後不一致的結果,造成治療上的迷思。為此,美國風濕病學家克萊格主持,共蒐集1583名退化性膝關節炎病患,進行大規模的研究,其結果(發表在新英格蘭醫學雜誌)是葡萄糖胺和軟骨素合用或單獨使用,整體而言無法有效改善患者的膝關節疼痛。但對於膝蓋疼痛在中到重度的關節炎患者,則有較明顯的改善效果。

 

◎膝關節痛不等於退化性膝關節炎

 一般民眾認為,藥物是有病治病、無病亦能補身體,因此常有些人稍微有點膝關節痛,就要求使用葡萄糖胺和軟骨素,這是錯誤的觀念。膝關節疼痛的原因除了軟骨退化磨損併發骨刺外,關節附近的軟組織如韌帶、肌肉、肌腱、滑囊發炎,亦會引起關節疼痛,因此一定要接受診斷評估清楚後,使用葡萄糖胺和軟骨素才有療效,也不會浪費醫療資源。

(作者為台北醫學大學附設醫院風濕免疫過敏科主任)

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